Foto: Eva Gottschaldt
Foto: Eva Gottschaldt

Esoterik / Wellness / Spiritualität

Einkaufen auf dem Markt der Religionen

Von Gerhard Marcel Martin

In einer fundamental kapitalistisch orientierten Gesellschaft hat alles einen Markt, bietet möglichst attraktiv - sein Produkt an und will es als Ware verkaufen. Das gilt inzwischen auch in Lebensbereichen, in denen dies jedenfalls nicht immer so offensichtlich war wie heute, zum Beispiel auf den Kunstmärkten, im Gesundheitssystem und in der Religion. Ich bin auf Untersuchungen gestoßen, aus denen hervorgeht, dass Künstler_innen 40 % ihrer Arbeitszeit damit ausfüllen, nicht an ihren Werken zu arbeiten, sondern sie zu vermarkten. Und ganz entsprechend freut sich jede Klinikverwaltung aus ökonomischen Gründen, wenn die Zahl der operativen Eingriffe in ihrem Hause steigt. Knie- und Wirbelsäulenoperationen boomen in Deutschland zurzeit stark. Vielleicht sollte es gar nicht so verwunderlich sein, dass sich auch Religion den Gesetzen des Marktes nicht entziehen kann. Auch die Produktpalette spiritueller Angebote muss attraktiv und gut sortiert sein. Und dazu können Versprechen von grenzenlosem Wohlbefinden, die Einrichtung von Comfort-Zonen und esoterische Sonderangebote gehören.

Die Logik des Marktes

Auch kirchliches Leben ist von der Dynamik und der Logik des Marktes betroffen - und das nicht erst seit kurzem: Kirche versucht für sich zu werben, sich auf dem Markt religiöser Angebote Plätze zu sichern. Dazu gehören großflächige Plakatwerbungen, die von manchen als reißerisch empfunden werden, Internetauftritte und interaktive Kommunikationsangebote, Charmeoffensiven verschiedenster Art. Hubert Knoblauch und andere sprechen von „Populärer Religion“, von der Entgrenzung des religiösen Feldes, zurück aus privatisierten Örtlichkeiten in die Öffentlichkeit und ihre demonstrative Sichtbarkeit. Dazu gehören dann auch die Großveranstaltungen wie Kirchentage, Papstbesuche rund um den Globus und katholische Weltjugendtage - jedenfalls auch als Teil der Eventkultur.
Die Frage ist: Wie könnte man Konsumenten, umstellt von verwirrend vielen konkurrierenden religiösen Sonderangeboten, bei ihrer Orientierungssuche helfen? Mir kommt eine Idee, die möglicherweise schon lange realisiert ist: Wie wäre es, wenn auch Religionsangebote in STIFTUNG WARENTEST genauso wert-schätzend wie produkt-kritisch vorgestellt würden?
Und welche Fragen wären dazu geeignet, Qualitätsmerkmale derartiger religiöser Offerten auszumachen?
Was muss eine Religion „bringen“?
Mit welchen Suchrastern ließen sich religiöse und religionsnahe Angebote verschiedenster Herkunft - großkirchlich, aber auch auf dem offenen Markt - kritisch vergleichen?

Esoterik / Wellness / Spiritualität

Einkaufen auf dem Markt der Religionen

Von Gerhard Marcel Martin

In einer fundamental kapitalistisch orientierten Gesellschaft hat alles einen Markt, bietet möglichst attraktiv - sein Produkt an und will es als Ware verkaufen. Das gilt inzwischen auch in Lebensbereichen, in denen dies jedenfalls nicht immer so offensichtlich war wie heute, zum Beispiel auf den Kunstmärkten, im Gesundheitssystem und in der Religion. Ich bin auf Untersuchungen gestoßen, aus denen hervorgeht, dass Künstler_innen 40 % ihrer Arbeitszeit damit ausfüllen, nicht an ihren Werken zu arbeiten, sondern sie zu vermarkten. Und ganz entsprechend freut sich jede Klinikverwaltung aus ökonomischen Gründen, wenn die Zahl der operativen Eingriffe in ihrem Hause steigt. Knie- und Wirbelsäulenoperationen boomen in Deutschland zurzeit stark. Vielleicht sollte es gar nicht so verwunderlich sein, dass sich auch Religion den Gesetzen des Marktes nicht entziehen kann. Auch die Produktpalette spiritueller Angebote muss attraktiv und gut sortiert sein. Und dazu können Versprechen von grenzenlosem Wohlbefinden, die Einrichtung von Comfort-Zonen und esoterische Sonderangebote gehören.

Die Logik des Marktes

Auch kirchliches Leben ist von der Dynamik und der Logik des Marktes betroffen - und das nicht erst seit kurzem: Kirche versucht für sich zu werben, sich auf dem Markt religiöser Angebote Plätze zu sichern. Dazu gehören großflächige Plakatwerbungen, die von manchen als reißerisch empfunden werden, Internetauftritte und interaktive Kommunikationsangebote, Charmeoffensiven verschiedenster Art. Hubert Knoblauch und andere sprechen von „Populärer Religion“, von der Entgrenzung des religiösen Feldes, zurück aus privatisierten Örtlichkeiten in die Öffentlichkeit und ihre demonstrative Sichtbarkeit. Dazu gehören dann auch die Großveranstaltungen wie Kirchentage, Papstbesuche rund um den Globus und katholische Weltjugendtage - jedenfalls auch als Teil der Eventkultur.

Die Frage ist: Wie könnte man Konsumenten, umstellt von verwirrend vielen konkurrierenden religiösen Sonderangeboten, bei ihrer Orientierungssuche helfen? Mir kommt eine Idee, die möglicherweise schon lange realisiert ist: Wie wäre es, wenn auch Religionsangebote in STIFTUNG WARENTEST genauso wert-schätzend wie produkt-kritisch vorgestellt würden?

Und welche Fragen wären dazu geeignet, Qualitätsmerkmale derartiger religiöser Offerten auszumachen?

Was muss eine Religion „bringen“?

Mit welchen Suchrastern ließen sich religiöse und religionsnahe Angebote verschiedenster Herkunft - großkirchlich, aber auch auf dem offenen Markt - kritisch vergleichen?

Die Aktualität der Fragestellung

Diese Frage kann auch für den Alltag und nicht nur für die highlights der Freizeit von Bedeutung sein, kommen doch in den Gegebenheiten von Globalisierung und Migration Religionskulturen verschiedensten Formats und verschiedenster Herkunft in Kontakt miteinander. Zum Beispiel: Internationalisierte Jugendfreundschaften, aber auch Mischehen, in denen beispielsweise christliche und islamische Traditionen - und damit auch sehr heterogene Religionspraktiken und Familienerwartungen - aufeinander treffen, sind nicht mehr ungewöhnlich. Oder: Menschen, die - manchmal bis in den Beruf hinein - kirchlich gebunden sind, praktizieren Yoga und andere Körperübungen und folgen Meditationsschulen, die völlig anderer, oft buddhistischer oder hinduistischer Herkunft sind. In Theologie und Religionswissenschaft werden ernsthaft und engagiert Doppelzugehörigkeiten diskutiert und lebensgeschichtlich realisiert. Reinhold Bernhardt und Perry Schmidt-Leukel sprechen von „Multipler religiöser Identität“, und der katholische Theologe Paul F. Knitter veröffentlicht 2009 ein Buch mit dem Titel: Without Buddha I Could not be a Christian („Ohne Buddha könnte ich kein Christ sein“). Und mit solchen interreligiösen Vorstößen, nicht nur im Denken, sondern im Existenzvollzug steht er keineswegs allein. Nach allem mag deutlich sein, wie wichtig es sein könnte, auf dem spirituell offenen Markt Maßstäbe zu haben für eine wertschätzende und zugleich kritische Beurteilung religiöser, meditativer und therapeutischer Angebote. Dazu stelle ich im Folgenden einige grundsätzliche Überlegungen an. Und ich wäre daran interessiert, zu erfahren, ob Sie, liebe Leser_innen, meinen Fragekatalog gebrauchen können und wie Sie ihn für sich verändern, zusammenstreichen und / oder erweitern würden. In jedem Falle überlasse ich es aber Ihnen, diese Rückfragen versuchsweise auf die religiöse Gemeinschaft anzuwenden, zu der Sie, andere Familienmitglieder oder Menschen, die Sie besonders mögen oder gerade nicht mögen, gehören. Grenzwert Esoterik Religionsgeschichtlich neutral lässt sich da von „Esoterik“ sprechen, wo bestimmte Lehren und Praktiken nicht öffentlich zugänglich sind, sondern nur in einem inneren Kreis vermittelt, also geheim gehalten werden. Das kann gute Gründe haben. Aus einer bestimmten mentalen oder auch religiös-sozialen Sichtweise aber derartige fremde, kaum zugängliche Welten von vornherein abzulehnen oder grundsätzlich in Frage zu stellen, ist unter dem Verdacht, reine Abwehr zu sein. Sie können durchaus alternative Wirklichkeitsperspektiven eröffnen und faszinieren. Sie können aber auch gefangen setzen und gefangen halten. Wo in der Gegenwart „esoterisch“ im kritischen Sinn des Wortes gebraucht wird, sind eben solche Religionswelten gemeint, die sich, ihre Lehren, ihre Praktiken und ihre Mitglieder in Sonderwelten abschotten, ihre „Mysterien“ mystifizieren, wenig dialogfähig und -bereit sind und entsprechend hohe (bisweilen auch finanziell hohe) Zugangsschwellen haben. Im Bereich dieser „Esoterik“ ist darum die Frage nach den Leitungsstrukturen sehr wichtig: Welche Autoritäten (im indischen Kontext „Gurus“) kontrollieren die Zugänge und bestimmen die Austrittsmöglichkeiten? Aber weltanschaulich auch genereller gefragt: Wie hoch ist der Innendruck in Bezug auf reine Lehre und Zugehörigkeitserwartungen? Welche lebensfreundlichen und erfahrungsoffenen Verbindungen zwischen „esoterischen“ Sonderwelten und der Alltagswelt sind möglich oder eher unerwünscht? Verengt dieser Zugang - aufs Ganze gesehen mein Lebensfeld oder öffnet er neue Perspektiven, die Einschränkungen gerade überschreiten?

Grenzwert Wellness

Die Hoffnung auf eine Wellness-Religion ist nicht neu. In Georg Büchners Lustspiel „Leonce und Lena“ proklamiert der zukünftige Staatsminister Valerio am Schluss des letzten Aktes: „ ... und dann legen wir uns in den Schatten und bitten Gott um Makkaroni, Melonen und Feigen, um musikalische Kehlen, klassische Leiber und eine commode Religion!“ („commode“ im Sinne von behaglich / bequem / ruhig)

Wellness ist die - oft dringend notwendige - Gegenparole zu Hochleistungssport auf allen Lebensfeldern. Es geht um die Erlaubnis, loszulassen, zu chillen, dem physischen Körper und dem leiblichen Leben unter dem Druck von Produktion und Konsum überhaupt eine Chance zu geben, sich wahrzunehmen und sich den Bedürfnissen entsprechend zu verwirklichen. Wobei wellnessProgramme, werden sie rigide durchgezogen, den Außen- und Innendruck durchaus noch verstärken können. Die kritische Rückfrage an die Wellness-Angebote auf kirchlichem, allgemein religiösem und offen therapeutischem Sektor aber könnte die nach ihren Glückskonzepten und ihren Realitätsausblendungen sein. Etwa: Wie weit werden das Dunkel, auch das Dunkel Gottes, wie weit werden Schmerz und unerfüllte Sehnsucht einbezogen?

Natürlich gibt es religiöse Glücks- und Einheitserfahrungen. Aber viele und vieles ist und bleibt innerweltlich existenziell verlassen, mental gestört oder abgestürzt, körperlich und / oder spirituell taub und blind, abgründig böse. Solange dies dem klaren Blick nicht entzogen ist, bleiben der Schrei nach Erlösung, die Suche nach Transzendenz im Universum. Dies ist keineswegs der einzige, gehört aber in den letzten Horizont religiöser Welt- und Selbstsicht buddhistisch wie christlich. Wo wellness- und Esoterik-Angebote diese weiteste Perspektive aussparen und überspielen, wo sie ihr nicht standhalten, sind sie nicht realitätsgerecht und stehen unter Ablenkungs- und Illusionsverdacht. Was noch lange nicht heißt, dass zur klassischen Religion ein „unglückliches Bewusstsein“ gehört und Lust am Leben verdirbt. Nur: „Religion“ bewegt sich eben im weitesten und spannungsvollen Spektrum von „Tod“ und „Leben“ und nicht ausschließlich wie andere gesellschaftliche Systeme auf ihre Weise - in den Feldern zwischen „arm“ und „reich“ / „gesund“ und „krank“ / „gut“ und „böse“. Der Vater in der Geschichte vom sog. „verlorenen“ Sohn sagt zweimal in Lukas 15: „ ... mein Sohn war tot und ist wieder lebendig geworden.“ Nur der ältere Bruder unterstellt ihm - vielleicht sogar neidvoll - moralische Verfehlungen.

Wie gesagt: Ich bin gespannt, was Sie entdecken, wenn Sie meine Suchfragen auf Ihre eigene und Ihre familiäre religiöse Lebensbewegung anwenden.

Gerhard Marcel Martin, Professor (em.) für Praktische Theologie und Universitätsprediger (1999-2007) an der Philipps Universität Marburg. Arbeitsschwerpunkte und Veröffentlichungen bes. in den Bereichen Apokalyptik / Bibliodrama / Thomas-Evangelium / interreligiöser Dialog / Diskursfeld Theologie : Tiefenpsychologie : Ästhetik. Foto: privat

Fotos: Lehmann

Foto: Lehmann
Foto: Lehmann

Die Aktualität der Fragestellung

Diese Frage kann auch für den Alltag und nicht nur für die highlights der Freizeit von Bedeutung sein, kommen doch in den Gegebenheiten von Globalisierung und Migration Religionskulturen verschiedensten Formats und verschiedenster Herkunft in Kontakt miteinander. Zum Beispiel: Internationalisierte Jugendfreundschaften, aber auch Mischehen, in denen beispielsweise christliche und islamische Traditionen - und damit auch sehr heterogene Religionspraktiken und Familienerwartungen - aufeinander treffen, sind nicht mehr ungewöhnlich. Oder: Menschen, die - manchmal bis in den Beruf hinein - kirchlich gebunden sind, praktizieren Yoga und andere Körperübungen und folgen Meditationsschulen, die völlig anderer, oft buddhistischer oder hinduistischer Herkunft sind. In Theologie und Religionswissenschaft werden ernsthaft und engagiert Doppelzugehörigkeiten diskutiert und lebensgeschichtlich realisiert. Reinhold Bernhardt und Perry Schmidt-Leukel sprechen von „Multipler religiöser Identität“, und der katholische Theologe Paul F. Knitter veröffentlicht 2009 ein Buch mit dem Titel: Without Buddha I Could not be a Christian („Ohne Buddha könnte ich kein Christ sein“). Und mit solchen interreligiösen Vorstößen, nicht nur im Denken, sondern im Existenzvollzug steht er keineswegs allein. Nach allem mag deutlich sein, wie wichtig es sein könnte, auf dem spirituell offenen Markt Maßstäbe zu haben für eine wertschätzende und zugleich kritische Beurteilung religiöser, meditativer und therapeutischer Angebote. Dazu stelle ich im Folgenden einige grundsätzliche Überlegungen an. Und ich wäre daran interessiert, zu erfahren, ob Sie, liebe Leser_innen, meinen Fragekatalog gebrauchen können und wie Sie ihn für sich verändern, zusammenstreichen und / oder erweitern würden. In jedem Falle überlasse ich es aber Ihnen, diese Rückfragen versuchsweise auf die religiöse Gemeinschaft anzuwenden, zu der Sie, andere Familienmitglieder oder Menschen, die Sie besonders mögen oder gerade nicht mögen, gehören.

 

Grenzwert Esoterik

 

Religionsgeschichtlich neutral lässt sich da von „Esoterik“ sprechen, wo bestimmte Lehren und Praktiken nicht öffentlich zugänglich sind, sondern nur in einem inneren Kreis vermittelt, also geheim gehalten werden. Das kann gute Gründe haben. Aus einer bestimmten mentalen oder auch religiös-sozialen Sichtweise aber derartige fremde, kaum zugängliche Welten von vornherein abzulehnen oder grundsätzlich in Frage zu stellen, ist unter dem Verdacht, reine Abwehr zu sein. Sie können durchaus alternative Wirklichkeitsperspektiven eröffnen und faszinieren. Sie können aber auch gefangen setzen und gefangen halten. Wo in der Gegenwart „esoterisch“ im kritischen Sinn des Wortes gebraucht wird, sind eben solche Religionswelten gemeint, die sich, ihre Lehren, ihre Praktiken und ihre Mitglieder in Sonderwelten abschotten, ihre „Mysterien“ mystifizieren, wenig dialogfähig und -bereit sind und entsprechend hohe (bisweilen auch finanziell hohe) Zugangsschwellen haben. Im Bereich dieser „Esoterik“ ist darum die Frage nach den Leitungsstrukturen sehr wichtig: Welche Autoritäten (im indischen Kontext „Gurus“) kontrollieren die Zugänge und bestimmen die Austrittsmöglichkeiten? Aber weltanschaulich auch genereller gefragt: Wie hoch ist der Innendruck in Bezug auf reine Lehre und Zugehörigkeitserwartungen? Welche lebensfreundlichen und erfahrungsoffenen Verbindungen zwischen „esoterischen“ Sonderwelten und der Alltagswelt sind möglich oder eher unerwünscht? Verengt dieser Zugang - aufs Ganze gesehen mein Lebensfeld oder öffnet er neue Perspektiven, die Einschränkungen gerade überschreiten?

Foto: Lehmann
Foto: Lehmann

Grenzwert Wellness

 

Die Hoffnung auf eine Wellness-Religion ist nicht neu. In Georg Büchners Lustspiel „Leonce und Lena“ proklamiert der zukünftige Staatsminister Valerio am Schluss des letzten Aktes: „ ... und dann legen wir uns in den Schatten und bitten Gott um Makkaroni, Melonen und Feigen, um musikalische Kehlen, klassische Leiber und eine commode Religion!“ („commode“ im Sinne von behaglich / bequem / ruhig)
Wellness ist die - oft dringend notwendige - Gegenparole zu Hochleistungssport auf allen Lebensfeldern. Es geht um die Erlaubnis, loszulassen, zu chillen, dem physischen Körper und dem leiblichen Leben unter dem Druck von Produktion und Konsum überhaupt eine Chance zu geben, sich wahrzunehmen und sich den Bedürfnissen entsprechend zu verwirklichen. Wobei wellnessProgramme, werden sie rigide durchgezogen, den Außen- und Innendruck durchaus noch verstärken können. Die kritische Rückfrage an die Wellness-Angebote auf kirchlichem, allgemein religiösem und offen therapeutischem Sektor aber könnte die nach ihren Glückskonzepten und ihren Realitätsausblendungen sein. Etwa: Wie weit werden das Dunkel, auch das Dunkel Gottes, wie weit werden Schmerz und unerfüllte Sehnsucht einbezogen?
Natürlich gibt es religiöse Glücks- und Einheitserfahrungen. Aber viele und vieles ist und bleibt innerweltlich existenziell verlassen, mental gestört oder abgestürzt, körperlich und / oder spirituell taub und blind, abgründig böse. Solange dies dem klaren Blick nicht entzogen ist, bleiben der Schrei nach Erlösung, die Suche nach Transzendenz im Universum. Dies ist keineswegs der einzige, gehört aber in den letzten Horizont religiöser Welt- und Selbstsicht buddhistisch wie christlich. Wo wellness- und Esoterik-Angebote diese weiteste Perspektive aussparen und überspielen, wo sie ihr nicht standhalten, sind sie nicht realitätsgerecht und stehen unter Ablenkungs- und Illusionsverdacht. Was noch lange nicht heißt, dass zur klassischen Religion ein „unglückliches Bewusstsein“ gehört und Lust am Leben verdirbt. Nur: „Religion“ bewegt sich eben im weitesten und spannungsvollen Spektrum von „Tod“ und „Leben“ und nicht ausschließlich wie andere gesellschaftliche Systeme auf ihre Weise - in den Feldern zwischen „arm“ und „reich“ / „gesund“ und „krank“ / „gut“ und „böse“. Der Vater in der Geschichte vom sog. „verlorenen“ Sohn sagt zweimal in Lukas 15: „ ... mein Sohn war tot und ist wieder lebendig geworden.“ Nur der ältere Bruder unterstellt ihm - vielleicht sogar neidvoll - moralische Verfehlungen.
Wie gesagt: Ich bin gespannt, was Sie entdecken, wenn Sie meine Suchfragen auf Ihre eigene und Ihre familiäre religiöse Lebensbewegung anwenden.

Gerhard Marcel Martin, Professor (em.) für Praktische Theologie und Universitätsprediger (1999-2007) an der Philipps Universität Marburg. Arbeitsschwerpunkte und Veröffentlichungen bes. in den Bereichen Apokalyptik / Bibliodrama / Thomas-Evangelium / interreligiöser Dialog / Diskursfeld Theologie : Tiefenpsychologie : Ästhetik. Foto: privat

Editorial April 2020

Christoph Seitz, Chefredakteur
Christoph Seitz Redaktionsleitung (Foto: Silke Seitz)

Liebe Leserinnen und Leser,

 

damit hat niemand gerechnet. Die April-KiM war so gut wie fertig. Und dann kam die Corona- Pandemie mit Macht. Und von einem Tag auf den anderen waren große Teile der April-KiM Makulatur. Das kirchliche Leben steht mindestens den ganzen April über weitestgehend still. Wir haben deswegen die KiM in großen Teilen neu gemacht. Nahezu alle Gottesdienstunden Veranstaltungs-ankündigungen sind rausgeflogen. Dafür gibt es etwas mehr zu lesen. Ist ja auch nicht schlecht, wenn man ohnehin nicht viel unternehmen kann. Und bei den Veranstaltungen, die jetzt noch in dieser KiM stehen, sollten Sie bei den Veranstaltern nachfragen, ob sie wirklich stattfinden. An unserem Heftthema aber haben wir festgehalten, weil es uns auch nach Corona intensiv beschäftigen wird und muss! Der Klimawandel und seine Folgen war ja bis Corona das Thema schlechthin. Der Protest vor allem junger Menschen hat viele wachgerüttelt. Auch viele Ältere, die mit diesen Fragen schon vor langer Zeit sehr ernsthaft beschäftigt waren. Denn bereits in den 70er und 80er Jahren des vergangenen Jahrhunderts haben Wissenschaftler vor den Folgen eines stetig zunehmenden CO2 Ausstoßes gewarnt, die wir in unseren Tagen jetzt immer deutlicher sehen und spüren. Der Klimawandel ist also nicht erst jetzt „in aller Munde“. Unendlich viel ist darüber schon geschrieben und diskutiert worden. Es gab in den vergangenen 50 Jahren jede Menge große Demonstrationen und Konferenzen. Zahlreiche Menschen haben neue Lebenskonzepte ausprobiert mit nachhaltigem Konsum und mehr Achtsamkeit für Tiere, Bäume und Pflanzen. Doch wirklich geändert hat sich an der Gesamtlage bisher (noch) nicht viel. Wahrscheinlich muss da erst etwas sehr Grundsätzliches in den Herzen passieren. Viele Menschen haben sich über die Jahrhunderte – oft von Religion und Theologie bestärkt – emotional und spirituell von den Mitgeschöpfen entfremdet. Darauf macht Bernd Kappes aufmerksam in seinem kenntnisreichen Artikel, der vor einigen Monaten bereits erschienen ist in der überaus lesenswerten Zeitung „Publik Forum“. Er analysiert die Lage nüchtern und votiert für eine „Grüne Reformation“, die den Menschen in eine neue Beziehung zu allen seinen Mitgeschöpfen bringen könnte. Ein wichtiger Aspekt in einer der ganz zentralen Fragen unserer Zeit. Und was gibt es noch zu lesen in dieser KiM? Ein berührender, aufrüttelnder Bericht eines Seenotretters zum Beispiel, oder etwas zu den kirchlichen Reaktionen auf das Sterbehilfe- Urteil des BGH. Auch der Todestag Dietrich Bonhoeffers wird in den Blick genommen. Und natürlich auch Ostern, das wir alle in diesem Jahr anders feiern werden als jemals zuvor. Sie werden sicher etwas Interessantes finden! Viel Freude beim Stöbern und in diesem Jahr in all der Angst und Verunsicherung ein besonders freudvolles und gesegnetes Osterfest wünscht Ihnen im Namen der Redaktion

  

Ihr

Christoph Seitz